Droomdebuut Mats van den Brand in R5 gaat in rook op

0
1191
Mats van den Brand & Eddy Smeets - Ford Fiesta R5 - ELE Rally 2018
Mats van den Brand & Eddy Smeets - Ford Fiesta R5 - ELE Rally 2018

Podiumplaats

Het heeft (nog) niet mogen zijn voor Mats en Eddy Smeets. De snelle Nederlander die zich eerder dit jaar al meermaals liet opmerken in zijn BMW M3 E30, debuteerde in zijn thuiswedstrijd, de ELE Rally, in de categorie R5 met de Ford Fiesta van Hans Weijs Motorsport. Met een zekere podiumplaats in zicht, werd het Nederlands-Belgische duo in de steek gelaten door de techniek.

Mats van den Brand

Dankzij een goede voorbereiding, een korte test op maandag en perfecte verkenningen, was ik klaar voor mijn eerste echte kennismaking met een 4×4 in wedstrijdomstandigheden. Bij de eerste klassementsproef werd al duidelijk dat we vooraan mee konden doen, als we even de tien seconden, die we verloren door even rechtdoor in een remzone te gaan, in mindering brengen. Ons ritme was dus dik in orde, al was ik behoorlijk onder de indruk van de remmen en bochtensnelheid in trage situaties, iets wat ik het moeilijkste vond qua aanpassing naar de R5.

Zuur

Het spreekt voor zich dat ik ontzetten teleurgesteld ben dat we het niet konden afmaken met een zekere tweede plaats. Extra zuur is dat dit weeral gebeurde op de proef bij Sint-Oedenrode, nota bene mijn thuisproef. Daar was, zoals ook blijkt uit de split tijden, onze eerste scratch in de maak. Ondanks de opgave ben ik dik tevreden over de getoonde snelheid, wetende dat ik snel kan zijn in een Nissan 350Z, een Fiesta R2, een magische M3 en nu ook met een R5. Een revanche zou wel leuk zijn!

Eddy Smeets

In tegenstelling tot onze optredens in de M3, waren er nu voor de wedstrijd iets meer zenuwen bij zowel Mats als mijzelf. Maar op de startlijn van KP 1 Helmond vielen die gelukkig meteen weg: we konden het ritme van de meer ervaren R5-teams aan, wat op zich toch wel bewonderenswaardig is voor iemand die debuteert met zo’n auto! Op de zesde klassementsproef, Somerlo 2, de slotproef in het donker op vrijdagavond, missen we de scratch op drie tienden van een seconde. Dat was even balen maar nog niks in vergelijking met KP 11 waar een aandrijfas zomaar uit het niets opfrommelde en we de Fiesta R5 aan de kant moesten zetten.

Scratch

Voor de laatste vier proeven op zaterdag wilden we ons nog even tonen door een scratch op de tabellen te zetten. Ik ben overtuigd dat dat op Rooy gelukt zou zijn maar net zoals twee jaar geleden blijkt Mats z’n thuis-KP ons zwarte beest te zijn. Voor de eerste keer in een R5 naast Mats navigeren, smaakt naar méér. Als er sponsors zijn die daar hetzelfde over denken, mogen die zich altijd melden. Wij zullen half juli ons programma in de M-Cup vervolgen in de GTC Rally.

PLAATS BERICHT

Please enter your comment!
Please enter your name here